Doença de Crohn

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O que é?

A Doença de Crohn é uma doença inflamatória crónica do intestino (tal como a Colite Colite::Inflamação do cólon. ulcerosa). A inflamação pode afetar qualquer parte do tubo digestivo, sendo as zonas mais comummente envolvidas a porção terminal do Intestino Delgado Intestino Delgado::Segmento do tubo digestivo localizado entre o estômago e o intestino grosso. e o intestino grosso.

Ao contrário da Colite Colite::Inflamação do cólon. ulcerosa esta doença envolve toda a parede do órgão e não é apenas localizada á camada de revestimento interno. 

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Qual a sua causa e fatores de risco?

Ainda não se sabe o que causa a doença de Crohn. 

A hipótese que se considera mais provável é a de que exista um determinado fator como um vírus ou uma bactéria, que provoquem uma resposta imunológica do organismo. Esta resposta imunológica irá, posteriormente, provocar inflamação do intestino, mesmo quando o agente causador já não está presente.

Para além disso, fatores hereditários podem contribuir para um aumento do risco de desenvolvimento da doença. Já são conhecidos alguns genes que estão associados ao aumento do risco de doença de Crohn. 

Estão identificados os seguintes fatores de risco:

  1. A idade: esta doença desenvolve-se geralmente antes dos 30 anos mas pode, contudo, ocorrer em qualquer idade;
  2. A história familiar: existe um aumento do risco de desenvolvimento de doença de Crohn em familiares de indivíduos com a doença;
  3. Tabaco: O tabaco é o principal fator de risco para a doença de Crohn que pode ser controlado. O tabaco associa-se não só a um aumento do risco de desenvolver a doença como também a doença mais grave, pelo que todas as pessoas com o diagnóstico de doença de Crohn devem parar de fumar;
  4. O local onde mora: A doença é mais comum em indivíduos que residam em zonas urbanas de países industrializados.

Antigamente pensava-se que os hábitos alimentares, o stress e factores emocionais podiam ser responsáveis pelo aparecimento da Colite Colite::Inflamação do cólon. ulcerosa. Essa hipótese não se confirmou. O stress pode, contudo, agravar os sintomas da doença.

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Quais os sintomas? 

Como qualquer segmento do tubo digestivo pode ser afetado os sintomas são variados. As queixas mais comuns são a Diarreia, Diarreia::Movimentos intestinais muito frequentes, com expulsão de fezes moles, geralmente líquidas. a dor abdominal do tipo cólica e a perda de peso. Também podem ocorrer sintomas não relacionados com o aparelho digestivo, como dores nas articulações e lesões da pele. Outras manifestações precoces da doença de Crohn são lesões na região perianal, incluindo, fissuras, fístulas (aberturas anormais do intestino na superfície da pele, perto do ânus) e abcessos.

Esta doença tem um curso variável, existindo períodos em que está ativa e outros em que não condiciona qualquer sintoma (períodos chamados de remissão).

 

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Existem complicações? 

Incluem-se entre as complicações da doença de Crohn:

  1. Oclusão intestinal: O espessamento e as cicatrizes do tubo digestivo podem levar a uma obstrução à passagem dos alimentos nos locais afetados pela doença. Esta complicação pode necessitar de uma intervenção cirúrgica;
  2. Úlceras: A inflamação pode provocar feridas (úlceras) em qualquer zona do tubo digestivo, incluindo na boca, ânus e região genital (períneo);
  3. Fístulas: Caso as úlceras se estendam através da parede do intestino podem causar uma ligação anormal (fístula) entre duas zonas do intestino, entre o intestino e a pele ou entre o intestino e outro órgão como por exemplo a bexiga ou a vagina. O local mais frequente de desenvolvimento de fístulas é a região perineal;
  4. Osteoporose;
  5. Inflamação da pele, olhos, articulações, fígado ou vias biliares
  6. Aumento do risco de Cancro Cancro::Doença na qual as células se multiplicam sem controlo do organismo. As células cancerosas invadem os tecidos e orgãos adjacentes e disseminam-se para outras partes do organismo. do Cólon, Cólon::Intestino grosso. nos doentes com envolvimento do Cólon Cólon::Intestino grosso. pela doença de Crohn;

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Como se diagnostica?

Dependendo da localização da doença, para o diagnóstico de doença de Crohn, pode ser necessária a realização de múltiplos exames de diagnóstico, nomeadamente exames endoscópicos (endoscopia digestiva alta, Colonoscopia Colonoscopia::Exame completo do Cólon Cólon::Intestino grosso. com Colonoscópio. Colonoscópio::Instrumento flexível, tubular e com iluminação própria que permite examinar todo o interior do intestino grosso. Permite, igualmente, a recolha de pequenos fragmentos da mucosa (biopsias) para estudo microscópico. Proporciona um diagnóstico preciso da maioria das doenças que afectam o Cólon. Cólon::Intestino grosso. Permite, ainda, a realização de tratamentos, como seja a remoção de Pólipos Pólipos::Estrutura/Crescimento anormal que se desenvolve a partir do revestimento interno do tubo digestivo, fazendo saliência para o seu lúmen. Podem ocorrer em qualquer segmento mas são mais comuns no intestino grosso. (polipectomia). e, em casos selecionados Enteroscopia Enteroscopia::Observação do interior do Intestino Delgado Intestino Delgado::Segmento do tubo digestivo localizado entre o estômago e o intestino grosso. com recurso a um endoscópio. por cápsula) com colheita de material para análise microscópica, exames imagiológicos (TC ou RMN abdominal, entero-TC ou entero-RM) e exames laboratoriais.

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Como se trata?

De momento não existe um medicamento que cure a doença de Crohn. Existem, contudo, vários tratamentos que permitem melhorar as queixas e, inclusivé, induzir a remissão por um longo período de tempo e permitir uma qualidade de vida adequada.

O tratamento adequado depende dos sintomas, da localização, gravidade e extensão da doença, resposta aos tratamentos já efetuados, número e gravidade de agudizações anteriores e tempo de remissão.

Doentes com sintomas de oclusão intestinal, fístulas, episódios agudos graves ou muito frequentes podem necessitar de uma intervenção cirúrgica.

O tratamento deve sempre ser prescrito por um médico especialista.

A maioria dos doentes com doença de Crohn devem fazer uma alimentação normal e sem restrições alimentares, com a excepção dos períodos em que têm Diarreia, Diarreia::Movimentos intestinais muito frequentes, com expulsão de fezes moles, geralmente líquidas. nos quais deve ser efetuada uma dieta pobre em fibras e que não contenha lactose.