Diverticulose cólica

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O que é?

Os divertículos são pequenas bolsas que se formam na parede de qualquer segmento do tudo digestivo (figura 1), sendo a sua ocorrência mais frequente no intestino grosso (cólon).

A presença de múltiplos divertículos designa-se por diverticulose.

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Qual a sua causa e fatores de risco?

Estas bolsas ocorrem quando a camada interna da parede do tubo digestivo é empurrada, devido à pressão exercida no Cólon, Cólon::Intestino grosso. através de pontos fracos da parede do Cólon. Cólon::Intestino grosso.

Os seguintes factores podem aumentar o risco de aparecimento de divertículos do cólon:

  1. O envelhecimento: A probabilidade de desenvolvimento de divertículos é superior nas pessoas com mais de 40 anos;
  2. Alimentação pobre em fibra: Os divertículos são pouco frequentes nos países em que as pessoas se alimentam de uma dieta rica em fibras, que mantém as fezes mais moles e volumosas, mas são frequentes nos países industrializados, nomeadamente na Europa e Estados Unidos da América.

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Quais os sintomas?

Os divertículos, habitualmente, não condicionam sintomas.

Várias queixas têm sido associadas aos divertículos, das quais as mais frequentes são a dor abdominal, que pode ser agravada pela ingestão de alimentos e aliviada pela defecação, alterações do trânsito intestinal, como a Obstipação Obstipação::Dificuldade em defecar ("prisão de ventre"), com redução no número de movimentos intestinais e/ou expulsão de fezes muito duras. ou episódios esporádicos de Diarreia. Diarreia::Movimentos intestinais muito frequentes, com expulsão de fezes moles, geralmente líquidas.

Contudo, estes sintomas são semelhantes aos observados nos indivíduos que apresentam uma doença denominada síndroma do intestino irritável, pelo que, a sua relação com a doença diverticular ainda não está completamente estabelecida.

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Existem complicações?

Como já foi dito, os divertículos habitualmente não provocam sintomas. Podem, contudo, causar diverticulite, hemorragia, ou, raramente, perfuração ou formação de fístulas.

O que é a diverticulite - Esta condição ocorre quando existe inflamação ou infeção de um ou mais divertículos.

Ainda não é claro o motivo pelo qual os divertículos podem inflamar. Admite-se que forças mecânicas como o aumento da pressão no Cólon Cólon::Intestino grosso. ou o encerramento da abertura do orifício do divertículo por fezes possam levar à infeção e inflamação. Sabe-se que o sedentarismo, a obesidade extrema e o consumo de tabaco estão associdados a um aumento do risco de diverticulite.

No passado os médicos pensavam que o consumo de frutos secos, sementes, milho ou pipocas, ao ficarem presos nos divertículos, poderiam causar inflamação dos mesmos. Múltiplos estudos vieram demonstrar que o consumo destes alimentos não aumenta o risco de diverticulite. 

A diverticulite pode causar dor abdominal intensa, febre, náuseas e alteração significativa dos hábitos intestinais.

Embora os casos ligeiros de diverticulite possam ser tratados com o repouso, alterações alimentares e antibióticos, os casos mais graves podem vir a necessitar de uma intervenção cirúrgica.

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Como se diagnostica?

Os divertículos podem ser detetados em exames endoscópicos (colonoscopia ou sigmoidoscopia) ou em exames imagiológicos como por exemplo o clister opaco ou a tomografia computorizada abdominal.

A maioria dos divertículos é diagnosticada acidentalmente em exames solicitados por outros motivos. 

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Como se trata?

A diverticulose que não se acompanha de sintomas não necessita de qualquer vigilância ou tratamento.

O tratamento das queixas associadas aos divertículos tem um tratamento semelhante ao das queixas associadas à síndroma do intestino irritável e baseia-se no aumento do conteúdo de fibra na dieta, utilização de laxantes ou de medicamentos que reduzem os espasmos intestinais. 

O tratamento da diverticulite já foi sumariamente descrito. As outras complicações dos divertículos necessitam de tratamento adequado à situação clínica, podendo ser necessário recorrer a internamento/intervenção cirúrgica. 

Figura 1 - Divertículos do cólon